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16/02/2009

La triple vie de Pierre MENARD

J’ai découvert Pierre MENARD il y a un mois, en assistant, à l’Auditorium du Musée Fabre de Montpellier, à la présentation du livre de Michel LAFON « Une vie de Pierre MENARD », paru aux éditions Gallimard.

Michel LAFON, natif de Montpellier et fils d’Andrée LAFON, psychologue reconnue et auteure de plusieurs livres, est un brillant universitaire (agrégé et docteur d’Etat), grand spécialiste de la littérature argentine, et plus particulièrement de Borges.

S’inspirant d’une nouvelle de Borges intitulée « Pierre Ménard, auteur du Quichotte » et figurant dans son célèbre ouvrage « Fictions », Michel LAFON nous fait revivre Ménard à Montpellier et dans ses environs.

Lors de la présentation de ce livre, j’ai assisté à ce que je pourrais appeler un coup de théâtre : au cours du jeu des questions-réponses qui a suivi le brillant échange entre François-Bernard Michel, professeur de médecine, écrivain et membre de l’Académie des Beaux-Arts, et Michel LAFON, un homme s’est levé pour dire : « Bonsoir, je m’appelle René VENTURA, je suis architecte nîmois et je viens d’écrire un livre qui sortira d’ici une semaine et qui s’intitule « La vraie vie de Pierre Ménard »… Inutile de vous exprimer le choc que j’ai ressenti !

Puis un autre homme s’est levé et a affirmé qu’il s’appelait Ménard, et qu’il était le descendant de ce fameux Pierre Ménard…

Puis une femme s’est levée et a dit : « Savez-vous qu’il existe une rue Pierre Ménard à Montpellier ? »

J’ai, bien sûr, acheté le livre de Michel LAFON que j’ai dévoré en quelques heures.

Je me suis fait prêter le livre de Borges « Fictions » dans la collection Folio où figure, de la page 63 à la page 74, la fameuse nouvelle.

Puis j’ai attendu quelques jours pour lire le livre de René VENTURA offert par l’auteur lui-même au cours d’un repas.

Et alors, me direz-vous ?

Eh bien, tout ceci me rend perplexe, car le réel le dispute à l’imaginaire, car la poésie et la divagation littéraire s’imbriquent habilement avec des dates, des chiffres, des faits précis.

Pierre Ménard a-t-il existé ? Bien malin celui qui saura répondre à cette question, même si les trois ouvrages apportent de nombreuses précisions, même si René VENTURA nous présente la couverture du livre du Dr. Pierre Ménard intitulé « La page d’écriture » et nous relate sa rencontre avec la famille Ménard…


En fait, j’ai découvert deux amoureux de leur ville :

- Michel LAFON nous fait redécouvrir Montpellier en nous proposant un parcours original autour de trois jardins : le Jardin des Plantes, le Jardin du Peyrou et l’Esplanade.
- René VENTURA nous fait redécouvrir Nîmes et sa région : le Pont du Gard, l’Amphithéâtre, la Maison Carrée… Il nous explique même l’origine de la préparation de la brandade de morue dans une ville qui n’est pas un port de pêche, l’origine de la dénomination de la Maison Carrée…

Ceci dit, il s’agit d’un exercice littéraire original qui transforme le lecteur en érudit, lui faisant rencontrer, au détour d’une page, Paul Valéry, André Gide ou l’abbé Saulnière, Sigmund Freud, Thomas Jefferson ou Raymond Lulle.

Michel LAFON nous offre une écriture maîtrisée et poétique, tandis que René VENTURA nous transforme en Sherlock Homes résolvant une énigme qui a pour origine l’imagination féconde de JL Borges.

Trois auteurs en quête d’un même personnage, Pierre Ménard, trois auteurs à mettre entre toutes les mains.

A bons lecteurs, salut !